DRS Ingeniería y Gestión

Alza del dólar internacional y riesgo de segunda ola de contagios en Europa ponen en jaque el valor del cobre

Luego de meses de racha alcista, el metal rojo sufrió su primer gran retroceso esta semana, volviendo a ubicarse bajo los cUS$3 la libra. Así lo dio a conocer Cochilco en su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que este viernes el precio del cobre se situó en cUS$296,2 la libra con una baja de 10,5 centavos de dólar por libra respecto del viernes 18 de septiembre (-3,4%). En tanto, el precio promedio del presente año alcanzó cUS$264,8 la libra.

La principal razón de este fuerte retroceso es el alza del dólar internacional, que sigue fortaleciéndose tras registrar máximos que se vieron en julio, indica la entidad. Este viernes el tipo de cambio se cotizó al alza por sexta jornada consecutiva durante su apertura, ubicándose en los $786,88, completamente acoplado a un dólar índex que igualmente se fortalece a nivel internacional, subiendo un 0,30%.

Factor que sumado al aumento en los casos de Covid-19, principalmente en Europa, podrían dejar al cobre con un techo de US$3 la libra, al menos en el corto plazo. 

Ante esta situación, “los mercados respondieron con una baja bursátil y la depreciación del euro frente al dólar, como consecuencia del debilitamiento de las expectativas de recuperación del consumo e inversión”, acotó Cochilco en su informe. En este contexto, la entidad indicó además que será clave durante la próxima semana seguir la publicación de los indicadores de actividad manufacturera (PMI) de septiembre en China, “dato clave que da luces de las expectativas de demanda de metales industriales”.

Gestión de mantenimiento: Elaboración plan preventivo; gestión de correctivos; control de intervenciones; control de contratistas; control y evaluación de costos.

Mediciones: Calidad de redes eléctricas; mallas de tierra; termografías; temperatura y caudal; diferenciales; iluminación.

Revisión de proyectos:  Definición criterios diseño; cumplimiento normativo; recomendaciones de mejoras; funcionalidad; coordinación de especialidades. Auditorías: Inspección en obra; puesta en marcha; comisionamiento; control de instalaciones operativas; Arc Flash.

Revisión de activos: Due Diligence; solución a problemas de operación; estimación de inversión; levantamiento de instalaciones. Coordinación tridimensional BIM: Análisis de antecedentes; modelación/auditoría arquitectura y estructuras; coordinación entre arquitectura y estructura; modelación de especialidades; coordinación general del proyecto; información general coordinada; gestión BIM en obra.

La entidad destacó que durante la semana, el precio spot volvió a ubicarse por debajo de los cUS$3 la libra, nivel que podría convertirse en un techo en el corto plazo. La principal razón del fuerte retroceso del cobre es el alza del dólar internacional, que registró el mayor crecimiento semanal desde abril pasado. Esto, respaldado por los positivos datos económicos de Estados Unidos y la acelerada alza del riesgo de una segunda ola de contagios por Covid-19 en Europa. 

El informe semanal de Cochilco señala además que “el panorama de la pandemia en Europa es incierto y podría empeorar a medida que se avance hacia la época invernal. Algunos países han vuelto a declarar confinamientos obligatorios, aunque en zonas geográficas específicas, restringiendo las actividades comerciales. Los mercados respondieron con una baja bursátil y la depreciación del euro frente al dólar, como consecuencia del debilitamiento de las expectativas de recuperación del consumo e inversión”

El mayor proyecto minero en construcción, que se ubica en la región de Tarapacá, estuvo paralizado por el Covid-19 hasta julio. Desde Teck sostuvieron que a fines de año alcanzarán un 40% de avance de la obra. Durante su reactivación, aumentó progresivamente el número de trabajadores, llegando a 4 mil en julio. Pero el avance no se detiene y para fines de octubre, en línea con las proyecciones iniciales, la minera canadiense Teck, espera alcanzar el peak de dotación, con 8 mil trabajadores en faena.

Lo anterior supone todo un desafío, considerando la situación sanitaria. Pero en Teck están confiados en que sus protocolos y barreras sanitarias funcionarán de buena manera. “Con el fin de movilizar de manera segura a los trabajadores del proyecto QB2 para llegar a cifras prepandémicas, se ha desarrollado e implementado un plan de protección en capas para prevenir la entrada y propagación de Covid en el proyecto. Las medidas incluyen protocolos robustos, barreras sanitarias, trazabilidad, logística, controles, pruebas selectivas de PCR y comunicaciones”, sostuvieron desde la compañía.

Una serie de efectos a nivel económico generaron los anuncios realizados por la empresa Tesla en su “Battery Day”. En dicho evento, la compañía tecnológica dio a conocer que trabaja en una nueva tecnología de baterías, además de mencionar que planea asociarse con un tercero, para producir litio desde una mina ubicada en el Estado de Nevada (Estados Unidos), como un proyecto greenfield que incorporaría una tecnología -no probada- que permitiría que los procesos de producción sean más sostenible y con menores costos. Estos anuncios realizados por Tesla terminaron por generar una serie de interrogantes respecto del nivel de consumo futuro de este mineral, impactando en la valorización bursátil de la minera SQM. 

En la visión de Daniela Desormeaux, directora de Estudios de Vantaz Group, el mercado habría “sobrerreacionado”. “Tesla hizo varios anuncios, y uno de ellos está relacionado con reducir el costo de las baterías, pero aunque haya mejoras en eficiencia y se reduzca la tasa de consumo de litio por batería o kilowatt hora, el crecimiento del mercado es gigantesco. Eso va a compensar el menor consumo unitario, porque teniendo baterías más baratas, eso va a favorecer que baje el precio del auto eléctrico, permitiendo que sean competitivos con los vehículos a combustión”, señaló.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, destacó el gran potencial de nuestro país en las denominadas “tierras raras”, que son minerales de intensivo uso en diversos equipos electrónicos y en tecnologías de punta, como la electromovilidad y la generación de energías renovables. Las tierras raras tienen 15 elementos pertenecientes al grupo de los lantánidos (lantano, neodimio, cerio, praseodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio) más el itrio y escandio. Estos minerales tienen múltiples aplicaciones en los que destaca su utilización en el desarrollo de tecnologías modernas como la óptica, iluminación, pantallas LED, imanes permanentes y baterías portátiles. También se usa como catalizador en los procesos de refinamiento de petróleo, en la fabricación de cerámicas y en la industria militar. Hoy los smartphones, televisores, parques eólicos, ampolletas de bajo consumo, vehículos híbridos y fibras óptimas son una realidad gracias a estos minerales.

La autoridad valoró el potencial chileno y enfatizó que “existen depósitos de tierras raras pero también hay un potencial interesante y sustentable en los relaves de la gran minería, que no ha sido explorado totalmente porque antes no tenían ningún valor. Esto permitirá una economía circular al extraer elementos de valor desde residuos de cobre. En Chile actualmente existen unos 750 relaves con tierras raras que no han sido extraídas. Esto es como una caja de ahorro, una caja fuerte que tiene nuestro país”, destacó.

Haciendo un llamado a participar en la elaboración de la Política Nacional Minera 2050 (PNM 2050), el subsecretario de Minería, Iván Cheuquelaf, encabezó una reunión con representantes de diversos sectores de la Región de Valparaíso, con el objetivo de recoger sus opiniones respecto de los desafíos e iniciativas que debiera consignar esta política pública. Durante la jornada, el subsecretario anunció que habrá un espacio para incorporar a los pueblos indígenas. “Estamos muy interesados en dar cumplimiento a los tratados internacionales que se encuentran vigentes en Chile y, por los mismo, prontamente estaremos iniciando un proceso de participación especial para pueblos indígenas, en cumplimiento a lo establecido en el Convenio 169”, señaló.