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Cobre alcanza su mayor valor en 7 años: la industria se muestra favorable pero advierte prudencia

Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que el pasado viernes el precio spot del cobre se situó en cUS$338,5 la libra, lo que representa un alza de 19,7 centavos de dólar respecto del viernes 20 (+6,2%), siendo el mayor valor desde el 22 de mayo de 2013. En tanto, el precio promedio de 2020 a la fecha se situó en cUS$273,6 la libra.

 En el informe semanal de la entidad se señala que las operaciones especulativas bursátiles están dando un fuerte impulso al precio del metal.

Las posiciones netas (compra menos ventas de contratos a futuros) efectuadas por fondos de inversión y especuladores que operan en la Bolsa de Metales de Londres han aumentado 11,6% en lo que va de noviembre; en octubre el alza fue de 17,6%. Cabe recordar que a partir de febrero la posición neta pasó a terreno negativo (predominaron las ventas en un  escenario de incertidumbre global), lo que se mantuvo hasta mediados de junio.

Pero bien saben en la industria minera que alzas en el precio traen presiones de costos, lo que ha ocurrido cada vez que el  metal trepa en las bolsas.

Uno de los elementos que suelen reflejar estas mayores presiones para la industria son las negociaciones colectivas. Este fin de semana, y tras casi un mes de paralización, el sindicato de Minera Candelaria y la administración alcanzaron un acuerdo que, entre otros ítems, incluyó el pago de un bono de término de negociación por $17,5 millones. Lo cual deja un precedente que puede ser contraproducente para el resto de las negociaciones mineras.

Tras el alza de 6,2% del metal rojo en la última semana, se sitúa el hecho que los inventarios visibles, informados por las tres bolsas de metales, continúan disminuyendo. Esta semana registraron una caída de 3,2%, equivalente a 10.000 TM.

En tanto, los inventarios en la Bolsa de Futuros de Shanghái han disminuido 74,5% desde fines de marzo y, probablemente, continúen con esa tendencia los próximos meses, dado el déficit de metal previsto para el presente año.

A ello se suma el que los especuladores y fondos de inversión mantienen el fuerte impulso de compra de contratos de metal rojo. El mercado ha elevado las expectativas optimistas para el precio del metal, el que se mantendría hasta el primer semestre de 2021.  

El reporte de Cochilco destaca que este lunes China informa la actividad manufacturera de noviembre, para la cual se espera una ligera alza respecto del índice de octubre, lo que consolida la perspectiva de que el país asiático continuaría absorbiendo la caída en la demanda de cobre de Estados Unidos y Europa, que atraviesan por una segunda ola de contagios de Covid-19.

Desde que tocó su piso en marzo, rozando los US$2 por libra, la cotización del cobre solo ha sabido de alzas. Pero bien saben en la industria minera que alzas en el precio traen presiones de costos, lo que ha ocurrido cada vez que el metal trepa en las bolsas.

Eso sí, este ciclo alto de precios encuentra a la minería en un buen momento de costos. Según el observatorio de costos que elabora la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), el costo de caja de las grandes mineras, es decir, cuánto les cuesta producir una libra de cobre, fue de US$ 1,21, el valor más bajo desde que se elabora este informe, es decir, 2014. 

Uno de los elementos que suelen reflejar estas mayores presiones para la industria son las negociaciones colectivas, que venían mostrando resultados bastante moderados, con bonos más bajos que en los años anteriores y reajustes pequeños o incluso, cero. Pero esa tendencia ya muestra algunas señales de cambio. Este fin de semana, y tras casi un mes de paralización, el sindicato de Minera Candelaria y la administración alcanzaron un acuerdo que, entre otros ítems, incluyó el pago de un bono de término de negociación por $17,5 millones.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, visitó las obras del proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2), iniciativa perteneciente a minera Teck, en la Región de Tarapacá, y que una vez que se complete, se convertirá en una de las operaciones de cobre más grandes del mundo, generando, además, unos 13 mil empleos entre la etapa de
construcción y operación de la faena.

 De estos 13 mil puestos de trabajo, 11 mil se crearán durante toda la etapa de construcción de la obra y 2 mil empleos directos e indirectos en la operación. Asimismo, y según el estudio de Impacto Económico y Social de Minera Teck Quebrada Blanca, QB2 contribuirá con un aporte tributario promedio de US$148 millones anuales.

La operación del proyecto también ayudará a doblar la participación
de la minería en la elaboración del Producto Interno Bruto (PIB) regional, pasando de 6,9% del PIB regional con la actual operación  de la empresa a un 12,8% con Quebrada Blanca Fase 2 operativa. Se espera que la primera producción de cobre de QB2 se concrete en el segundo semestre de 2021.

Sesiones plenarias con destacados ejecutivos de la industria minera nacional e internacional y 9 paneles en los que autores y asistentes podrán conversar y compartir sus visiones sobre las últimas tendencias

y prácticas en automatización dentro de la industria, son algunas de las principales novedades de Automining 2020, que se desarrollará de manera online entre el 30 de noviembre y 4 de diciembre.

 El programa técnico del 7° Congreso Internacional de Automatización en Minería, considera también 49 charlas técnicas On Demand de autores de 13 países, un panel de discusión y un curso técnico gratuito
a disposición de los participantes.

Sesiones plenarias con destacados ejecutivos de la industria minera nacional e internacional y 9 paneles en los que autores y asistentes podrán conversar y compartir sus visiones sobre las últimas tendencias y prácticas en automatización dentro de la industria, son algunas de las principales novedades de Automining 2020, que se desarrollará de manera online entre el 30 de noviembre y 4 de diciembre. El programa técnico del 7° Congreso Internacional de Automatización en Minería, considera también 49 charlas técnicas On Demand de autores de 13 países, un panel de discusión y un curso técnico gratuito a disposición de los participantes.

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