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Cobre repunta luego de baja de la semana pasada mientras la industria minera muestra signos de recuperación

Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que consigna que el pasado viernes el precio del cobre se situó en cUS$409,2 la libra, con una caída de cUS$6,8 por libra respecto del valor del viernes 26 de febrero. Luego de que el jueves el precio tuviera una fuerte caída, la cotización del metal rojo cerró la semana con un aumento de 2,7%.

En el reporte de la entidad se explica que el comportamiento que ha mostrado el precio del commodity se relaciona con el alza de los rendimientos de bonos en todo el mundo, empujada por los movimientos de los bonos del Tesoro, ha sacudido los mercados financieros en las últimas semanas. Las expectativas de los inversores apuntan a un fuerte repunte de la economía de Estados Unidos, en medio de condiciones monetarias expansivas, lo que aceleraría la inflación. Esta semana el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, reiteró su promesa de mantener la actual política monetaria, con las tasas de interés cercanas a cero.

Por otra parte, la fundición mundial de cobre bajó en febrero debido a que la actividad industrial en China, principal productor, disminuyó durante las vacaciones del año nuevo lunar. Esta caída fue parcialmente compensada por Europa y América del Norte, que se vieron afectadas el mes anterior por bloqueos vinculados a la pandemia.

A ello se suma el que el níquel se desplomó más de un 8% el jueves. Éste se había mantenido alto, en parte, debido a las expectativas de escasez del metal para baterías, pero un acuerdo de la firma china Tsingshan alivió esta preocupación, desencadenando la fuerte caída del precio. Esto a su vez causó el desplome del precio de metales industriales, lo que incluye el precio del cobre.

Por su parte, el nivel de empleabilidad registrado en el sector minero muestra signos de recuperación de acuerdo a las bajas registradas en los últimos meses, producto de la crisis del covid-19. Específicamente, la ocupación minera se incrementó en 4.000 puestos de trabajo respecto del registro anterior de la Sonami, lo que significa un aumento de 2%.

Un buen cierre de semana tuvo el precio del cobre, cuya cotización vuelve a superar los US$4 la libra, tras la fuerte caída que experimentó el jueves pasado.

Es así como el viernes, el commodity cerró con un alza de 2,67% en la Bolsa de Metales de Londres (LME).

La principal exportación de Chile se cotizó en US$4,092 la libra (US$ 
9.021,50 la tonelada), que se compara con los US$3,985 la libra del jueves, y los US$4,203 la libra del miércoles.

De esta manera, el promedio del metal rojo en lo que va de este año sigue subiendo, llegando a los US$3,771 la libra.

Tras volver a superar la barrera psicológica de los US$4 la libra, el
mercado está expectante respecto a si el precio del metal rojo retomará su tendencia al alza.

La Gerencia de Estudios de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) entregó un nuevo informe referente al empleo sectorial correspondiente al trimestre móvil noviembre 2020-enero 2021.

De acuerdo al documento, la industria minera alcanzó los 202.000 ocupados, la mayor cifra desde el trimestre móvil febrero-abril de 2020 cuando llegó a 225.000 puestos de trabajo. Asimismo, la ocupación minera se incrementó en 4.000 puestos de trabajo respecto del registro inmediatamente anterior, lo que significa un aumento de 2%.

 “Junto con destacar el mayor nivel de empleo en nueve meses, hay que señalar que hoy el empleo minero es superior en 17.000 puestos de trabajo respecto del más bajo registro del año 2020, alcanzado en el trimestre mayo-julio de 2020, esto es, un aumento en la ocupación minera de 9,2%. Ambos datos, por cierto son positivos para la minería y el país, confiamos en que a medida que se vayan reactivando los proyectos mineros se continuará transitando por la senda de crecimiento de la ocupación minera”, afirmó el gerente de Estudios de Sonami, Álvaro Merino.

En el Diario Oficial se publicó la convocatoria a la realización de una consulta ciudadana para modificar el decreto supremo Nº 248 que Aprueba el Reglamento para la Aprobación de Proyectos de Diseño, Construcción, Operación y Cierre de los Depósitos de Relaves.

 En la resolución se señala que, en más de una década de vigencia del DS Nº 248, en su versión única, es necesario realizar una serie de modificaciones para consagrar aspectos relevantes para la aprobación de proyectos de disposición y almacenamientos de relaves o sus modificaciones sustanciales, condiciones y requisitos específicos mínimos que debe cumplir el diseño del depósito de relaves en cuanto a su estabilidad física, química, hidrológicos e hidráulicos, como también la implementación de un Sistema de Gestión del Depósito de Relaves.

Se consigna que la modificación que se propone se estructura sobre le base de tres pilares o principios interconectados, los cuales son: seguridad, medio ambiente y economía circular e innovación.

De acuerdo a las cifras del Reporte de Comercio Exterior que elabora el Departamento de Estudios del Servicio Nacional de Aduanas, las exportaciones registraron un aumento del 24,8% al compararlas con el mismo mes del 2020, con ventas por US$5.765,7 millones. En
tanto, las importaciones se incrementaron un 33,9% con compras por US$5.760,1 millones.
Para el período enero-febrero China se mantuvo como el principal comprador de los productos chilenos, alcanzando una participación del 43,5% sobre el total de las exportaciones del país, seguido de Estados Unidos (14,8%) y Japón (7,7%).

Las exportaciones del sector minero representaron el 54,4% de las ventas totales del país para estos dos primeros meses del año, con un monto de US$7.461 millones y un incremento del 35,6% respecto a igual período del año anterior.

 Dentro de la canasta de productos mineros se destacaron los envíos de minerales de cobre y sus concentrados, los que tuvieron una participación del 50,6% sobre el total de ventas de este sector, y registraron un alza del 39,9%, en relación con igual período del año 2020. Esto seguido del Cobre con un 39,5% participación dentro de los productos mineros y una variación positiva del 36,8%.

Hasta 2020, el sector consumía 25 terawatts/hora (TWh). Este nivel de consumo se explica por el chancado y molido de grandes masas de roca con baja ley, y también por el creciente uso de agua de mar desalinizada, la cual debe ser impulsada desde la costa hasta las faenas mineras. Con todo, se espera que el sector minería sea responsable de entre un 34% y un 37% del consumo eléctrico anual entre 2020 y 2031.

Este es el escenario que ha impulsado la incorporación de energías renovables no convencionales en los procesos mineros. Según cifras de Cochilco, en los próximos tres años un 65% de la demanda eléctrica de esta industria provendrá de este tipo de energías.

 En específico, la energía solar fotovoltaica se ha levantado como una de las principales alternativas para proveer de electricidad al sector minero a precios atractivos para el mercado. En efecto, los precios de los pequeños sistemas fotovoltaicos instalados en Chile han bajado en un 13% para los de 5 a 10 MW con respecto a 2019, según el informe de 2020 elaborado por el Ministerio de Energía en conjunto con GIZ (Sociedad Alemana de Cooperación Internacional).

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