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Gran semana para el cobre: bajan los costos y sube el precio; Sonami advierte cautela

Un escenario altamente favorable, que mezcla un buen precio del cobre y una caída en los costos de producción, es el que vive el sector de la gran minería chilena, a pesar de la situación sanitaria que ha provocado algunos problemas a las empresas del sector en relación con su continuidad operacional. 

Cochilco dio a conocer su Informe Semana del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que el pasado viernes el precio spot del cobre se situó en cUS$314,7 la libra, un alza de 11,2 centavos de dólar por libra respecto del viernes pasado (+3,7%). El precio promedio del año se ubicó en cUS$270,2 la libra.

Actualmente, en el informe de Cochilco se destaca que China está absorbiendo con creces el consumo de cobre perdido en las economías desarrolladas, lo que mantiene la presión al alza en la cotización del metal. Lo cual sumado a la inestabilidad del dólar producto de las elecciones en Estados Unidos, ha significado buenos números para el “sueldo de Chile”.

No obstante, desde la Sonami advierten cautela ante una ralentización de las inversiones mineras producto de la inseguridad en que se encuentra el país ante el proceso constituyente actual.

El mejor precio del metal rojo se explica por el hecho que durante la semana, el dólar se depreció a su menor nivel en más de dos meses frente a una canasta de monedas de los principales socios comerciales de Estados Unidos, impulsando la cotización del cobre.

El mercado opera bajo la premisa que Joe Biden será electo presidente de EE.UU., lo que profundiza las expectativas de depreciación del dólar para los próximos meses. Además, las positivas cifras de actividad manufacturera en China, que superaron las expectativas, conjuntamente con nuevos declives en los inventarios de cobre en bolsas de metales, generan los fundamentos para anticipar que la demanda del metal se mantendrá sólida en el corto plazo. Esto, no obstante, el debilitamiento en las perspectivas de crecimiento de Europa y Estados Unidos producto de la segunda ola de contagios por Covid-19.

El agua es uno de los insumos estratégicos de la gran minería del cobre, de ahí que la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elabore cada año el informe que establece cuánto y cómo se consume este vital y escaso elemento en la industria, que en los últimos años ha volcado parte importante de sus inversiones al desarrollo de plantas de bombeo y desaladoras de agua de mar. Reporte que en su última entrega del año 2019 establece que la Región de Antofagasta, que produce el 54% del cobre en Chile, continúa liderando el consumo de agua continental con el 41% del total nacional. Período en que la utilización de agua de mar alcanzó un 42% en la zona.

El estudio precisa además que el consumo de agua continentales de la región pasó de 5,21 metros cúbicos por segundo (m3/seg), que equivale a 5.210 litros por segundos; a 4,94 m3/seg, es decir, 4.940 litros por segundo, lo que representa una reducción de 0,27 m3/seg, que equivalen a 270 litros por segundo.

Según el Observatorio de Costos que elabora trimestralmente la Comisión Chilena del Cobre, el costo de caja de las grandes mineras -que representan el 91% de la producción de cobre nacional- promedió US$1,21 por libra, un retroceso de 24 centavos respecto a igual período de 2019. Se trata además del valor más bajo desde que se elabora este informe de Cochilco, es decir, desde 2014.

Entre los factores que explican este descenso destacan la disminución de los costos de servicios de terceros, atribuible a una menor dotación de contratistas (que se calcula en 23%) y el efecto del tipo de cambio. Esto es importante para el sector, que paga gran parte de sus costos en pesos, pero que vende sus productos en dólares. La baja en insumos como electricidad y combustibles, y en particular el alza del dólar, explican también la favorable variación.

Las inversiones en la vital industria minera en Chile se retrasarán en los próximos dos años, mientras el mayor productor mundial de cobre avanza en la discusión de una nueva Constitución, dijo a Reuters Diego Hernández, presidente de la Sociedad Nacional de minería (Sonami).

El “Apruebo” a avanzar en la redacción de una nueva carta fundamental obtuvo cerca del 80% de los votos en un referendo a finales de octubre, con lo que se abre un proceso de más de un año para elegir constituyentes y elaborar el nuevo texto. “Durante ese lapso, las empresas aprovecharán de continuar con estudios y tramitar los eventuales permisos que requerirán. Difícilmente un proyecto de una magnitud muy grande se va a empezar a ejecutar en estos próximos dos años hasta que no haya claridad en la nueva Constitución”, comentó.

Tras recibir el 28 de octubre pasado la recomendación del Servicio de Evaluación Ambiental de Atacama para aprobar la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) presentada por Codelco para la exploración del Salar de Maricunga, este jueves la Comisión de Evaluación Ambiental de Atacama resolvió de forma unánime, por 10 votos contra cero, calificarlo favorablemente.

La campaña de exploración se iniciaría en abril de 2021, y tendrá una duración mínima de 6 meses y máxima estimada de 10 meses en terreno. Dependiendo de sus resultados, específicamente de las concentraciones de litio disuelto en las salmueras de dichas propiedades mineras, Codelco definirá si es medioambiental y económicamente viable continuar con el desarrollo de las siguientes etapas del proyecto.

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