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Industria minera genera 5.000 empleos en el último trimestre mientras especulaciones de un nuevo “súper ciclo” del cobre aumentan

La minería no sólo continúa a paso firme siendo prácticamente el único sector de la economía en Chile que crece a pesar de la crisis sanitaria, sino que junto con esto, es uno de los que más ágilmente se recupera. Según informó la Sonami este martes, el empleo en el sector minero en el trimestre agosto-octubre de este año alcanzó a 196 mil ocupados, cifra que se compara con 191 mil del registro inmediatamente anterior, representando un incremento de 5 mil nuevos puestos de trabajo.

Por otra parte, Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que el pasado viernes el precio spot del cobre se situó en cUS$351 la libra, el mayor precio desde el 15 de marzo de 2013, anotando un alza de 17,5 centavos dólar por libra respecto del viernes pasado (+5,2%). En tanto, el precio promedio de 2020 llegó a cUS$275,2 la libra.

Esto se explicaría en parte por el hecho que en Estados Unidos, luego del apoyo del Partido Republicano, crecen las expectativas de un pronto acuerdo en el Congreso para un nuevo paquete de estímulos económicos por US$908.000 millones, largamente esperado, profundizando de paso las expectativas de depreciación del dólar en el corto plazo, e induciendo el alza en la demanda de cobre y del precio.

Las posiciones netas (compra menos ventas de contratos a futuros) efectuadas por fondos de inversión y especuladores que operan en la Bolsa de Metales de Londres han aumentado 11,6% en lo que va de noviembre; en octubre el alza fue de 17,6%. Cabe recordar que a partir de febrero la posición neta pasó a terreno negativo (predominaron las ventas en un escenario de incertidumbre global), lo que se mantuvo hasta mediados de junio.

Cochilco en su informe semanal del mercado, destaca que los buenos números sostenidos en el último tiempo se ven fuertemente influidos por el anuncio de aprobación de la primera vacuna contra el coronavirus y los sólidos datos de la actividad manufacturera en China, que en noviembre se expandió al mayor ritmo en 10 años, superando las expectativas.

 Actualmente, el sector manufacturero del país asiático es el principal impulsor positivo de demanda de cobre a nivel mundial. El auge en las ventas de electrodomésticos, provocado por el confinamiento a nivel global y el repunte de la producción de automóviles y camiones, ha reactivado el sector manufacturero e impulsado fuertemente el consumo de metales industriales como acero, cobre y aluminio.

Esta escasez relativa del metal rojo ha llevado a inversores y manufactureros a un fuerte proceso de acumulación de inventarios, lo que permitiría enfrentar una probable segunda ola de Covid-19 en los principales países productores.

A la fecha, se ha consolidado la visión de que el precio del cobre se mantendrá en un rango alto los próximos meses, apoyados también por una menor aversión al riesgo de los inversores.

Cifras alentadoras mostró el último informe de empleo sectorial de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami). Según informó el gremio este martes, el empleo en el sector minero en el trimestre agosto-octubre de este año alcanzó a 196 mil ocupados, cifra que se compara con 191 mil del registro inmediatamente anterior, representando un incremento de 5 mil nuevos puestos de trabajo.

 “Hoy el empleo minero es superior en 11 mil puestos de trabajo respecto del más bajo registro del año 2020, alcanzado en el trimestre mayo-julio de 2020, esto es, un aumento en la ocupación minera de 5,9%. Ello por cierto es positivo para la minería y el país, a medida que se vayan reactivando los proyectos mineros se continuará transitando por esta senda de crecimiento de la ocupación minera”, afirmó el gerente de Estudios de Sonami, Álvaro Merino.

El ejecutivo también destacó que la última medición muestra la creación de 300 mil nuevos puestos de trabajo a nivel país. De ellos, 30 mil se generaron en las regiones mineras. Además, destacó que en el trimestre móvil inmediatamente anterior, la pérdida de empleos mineros en 12 meses alcanzó a 50 mil, mientras en la última medición marcó una caída de 39 mil plazas en un año.

Lo anterior, ya que en agosto-octubre del año pasado el empleo minero alcanzaba a 235 mil y en el registro correspondiente a agosto- octubre de este año llega a 196 mil. “Estos datos por cierto son una muy buena noticia para Chile y su minería”, enfatizó Merino.

En solo cuatro meses, la industria minera se ha volcado hacia la adquisición de pólizas de seguros, en el marco del cumplimiento de la nueva ley de cierre de faenas, promulgada en agosto.

 La nueva normativa autoriza el uso de estos instrumentos para el cumplimiento de los planes de cierre que deben presentar todas las mineras que operan en el país, período en el que ya han sido 26 las compañías que han implementado esta nueva herramienta financiera, destacando la incorporación que realizaron las estatales Enami, Codelco y dos nuevas firmas aseguradoras, que entraron a este mercado.

 Llevados a términos monetarios, dichas operaciones se traducen en unos US$430 millones, las que en su mayoría están asociadas a faenas de mediana minería, con 22 casos, avaluados en US$173
millones, que se suman a cuatro de la gran minería. Estas tienen una mayor envergadura, con US$257 millones.

Tras un acuerdo alcanzado con Enel Generación, a partir de enero de 2021 Caserones de Minera Lumina Copper Chile contará con un suministro de energía eléctrica 100% limpia y renovable,
correspondiente a un volumen anual de 1 TWh.

 Por medio de este contrato que tendrá una duración de 17 años, la compañía ubicada en la comuna de Tierra Amarilla, región de Atacama, avanza en el cumplimiento de su objetivo estratégico de tener una operación minera sustentable y amigable con el medio ambiente.

No solamente la producción chilena de cobre y molibdeno ha presentado positivas cifras este año, pese a la crisis sanitaria. En su Boletín Mensual Electrónico, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) destaca que entre enero y septiembre de 2020 se produjeron 1.097.280 Kg de plata fina, lo que representó un alza de 26,5% respecto de igual período de 2019, cuando se alcanzaron los 867.466 Kg.

 Sin embargo, este dinamismo no se repitió con la minería aurífera chilena. Es así como enero y septiembre de 2020 se produjeron 23.798 Kg de oro fino, lo que representó un caída de 17,5% en comparación con similar lapso de 2019, cuando la cifra ascendió 28.834 Kg. Cabe recordar que actualmente Chile posee una relevante carpeta de proyectos de oro y plata, lo que impulsará la producción nacional.

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