DRS Ingeniería y Gestión

Cobre obtiene las mejores cifras en dos años mientras litio se consolida

Mientras el cobre sigue su racha alcista y con números auspiciosos, el litio se consolida como la siguiente carta para el sector extractivo. Es más, se espera que en Chile la producción actual del mineral aumente a más del doble para el 2025, alcanzando cerca de 250.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE). Estas cifras sugieren que en los próximos años el valor de nuestras exportaciones de litio será similar al de sectores económicos altamente consolidados como el vitivinícola. En este sentido, Eduardo Cea, Mining Project Manager de DRS valora las relaciones que el país ha hecho y ve con buenos ojos este crecimiento: “es importante que Chile continúe su negociación con fabricantes de baterías como Samsung SDI y POSCO para que se interesen en invertir y comiencen a instalar plantas de procesamiento de litio en el país como se especuló el año 2019”.

Volviendo al metal rojo, Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que éste llegó a cUS$ 305,2 la libra el pasado viernes en la Bolsa de Metales de Londres, siendo el mayor nivel en más de dos años (desde el 25 de junio de 2018). Con ello, el precio promedio de 2020 se sitúa cUS$260 la libra.

En este sentido, las importaciones de cobre refinado (cátodos, ánodos y productos de cobre) de China han jugado un rol preponderante, pues durante julio registraron un alza de anualizada de 81,5%, y en los primeros siete meses del presente año acumulan un alza de 33,5%, frente a la caída de 11,5% en el mismo periodo de 2019.

Según el análisis que semanalmente elabora Cochilco, tres son los factores coyunturales que están impulsando el precio del metal rojo: se profundizan las expectativas de depreciación tendencial del dólar frente a las principales monedas mundiales; los inventarios en la Bolsa de Metales de Londres se ubicaron en el menor nivel desde diciembre de 2005; Las importaciones de cobre refinado (cátodos, ánodos y productos de cobre) de China se mantienen firme.

Pese a que la industria minera ha sido de las pocas que ha logrado mantener la continuidad operacional de sus faenas, de igual manera se ha visto impactada por los efectos de la crisis económica y sanitaria, teniendo que postergar proyectos de expansión y reduciendo dotaciones en las faenas. En este escenario, desde marzo a la fecha, se ha producido solo en la gran minería del cobre la salida de casi mil trabajadores. Estas desvinculaciones se han dado tanto en las faenas, como en las oficinas centrales de las compañías, incluso en Santiago. Es por esto que durante los últimos días, la estatal formalizó su estrategia, la que fue bautizada como “plan de desvinculación especial” y que está destinado a aquellas personas sobre 65 años o con enfermedades crónicas que no sean compatibles con sus labores. “A la fecha, la Corporación ha mantenido las remuneraciones de todos estos trabajadores, pero esta medida no es sostenible en el tiempo. Por ello, la empresa está avanzando en las gestiones para definir planes de egreso, que otorguen condiciones de retiro adecuadas para los trabajadores que no puedan volver a sus labores y que puedan ser atendidas por la compañía acorde a las condiciones del negocio”, dijeron desde la empresa, desde donde confirmaron que este proceso ya logró aprobar el plan para la División Ventanas por sus dos sindicatos, y que avanza en los demás centros de trabajo de la minera.

Con el objetivo de aunar esfuerzos para potenciar las capacidades de ambas partes, la Cámara Minera de Chile y la Cámara Argentina del Litio firmaron un acuerdo de cooperación, considerando la urgente necesidad de acelerar proyectos en ambos países. Ambos organismos se están coordinando para la realización de actividades que sean relevantes para el desarrollo de la industria del litio, tales como: misiones tecnológicas y de negocios, congresos, seminarios, capacitaciones, investigaciones y publicaciones, entre otras.

Siete meses estuvo en la justicia la querella por estafa que en enero presentó Codelco contra quienes resulten responsables por el sobreprecio en las pólizas de seguros que los sindicatos 1, 2 y 3 de Chuquicamata tenían con Chilena Consolidada entre 2004 y 2019, y con Radomiro Tomic entre 2008 y 2016, y donde Gestión y Servicios (GyS) era intermediaria. Hoy la cuprera anunció, mediante un hecho esencial, que llegó a un acuerdo con la compañía de seguros para poner fin el proceso judicial y acordó el pago de US$ 22 millones. El monto corresponde al daño patrimonial que la estatal cuantificó cuando presentó la acción judicial y que se dividen en partes iguales entre la estatal y los trabajadores, es decir, US$ 11 millones para Codelco y US$ 11 millones para los afiliados a los sindicatos que se vieron perjudicados por el mayor valor en sus pólizas. El monto es un gran logro para la estatal, pues inicialmente Chilena Consolidada solo estaba dispuesta a reconocer un período menor y no los 14 años que se extendieron los contratos. Por eso, la cifra puesta en la mesa en ese minuto fue cercana a US$ 1 millón.

El oro aún no ha alcanzado su potencial y el metal precioso tiene margen para más ganancias ya que las tasas de interés reales siguen siendo bajas, según Pacific Investment Management Co., que dijo que los niveles actuales no son caros. El oro alcanzó un récord de más de US$2.000 la onza a principios de este mes, ya que los inversores buscaban un refugio ante la pandemia de coronavirus, y los bancos centrales apostaron a un estímulo monetario sin precedentes. Los rendimientos reales de los bonos del Tesoro a 10 años han caído muy por debajo de cero, lo que refuerza el atractivo de los lingotes, que carecen de rendimiento, y refuerza el atractivo de los fondos cotizados en bolsa respaldados por oro.